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Ford Escort RS Cosworth, 1992-1996 Berlina de 3 puertas diseñada por Stephen Harper y homologada para competir en WRC en FIA Grupo A

RS son las siglas de “Rallye Sport”, la denominación de las versiones mas deportivas de Ford, orientadas al mundo de los Rallyes, y Cosworth, uno de los mejores preparadores de motores de la historia, vinculado a la marca americana en gran parte de su vida. Ford da el relevo al Sierra RS Cosworth con la intención de ganar el Mundial de Rallyes con el Ford Escort RS Cosworth, para competir en la categoría máxima de la época, el Grupo A, en el que competirá entre 1993 y 1996, y para cuya homologación necesitaba alcanzar una producción mínima de 2.500 unidades de un modelo evolucionado, este en cuestión y 25.000 del modelo del que deriva. Aunque, hablando claro, este Escort, estaba mas cerca de ser un Sierra que el propio modelo al que intenta parecerse, el Escort de quinta generación. Y es que el nuevo “Cossie” no es más que un chasis de Sierra recortado en su distancia entre ejes, – distinta también de la de sus hermanos de nombre -, mismo motor Cosworth YBT de 2 litros altamente modificable, y misma transmisión MT 75, además de algún que otro elemento, y que estuvo disponible en el mercado entre 1992 y 1996 con pocas unidades disponibles y siendo de lo más reconocible, a causa del enorme alerón tipo cola de ballena con el que culminaba su techo.

El proyecto estuvo a cargo de Rod Mansfield y John Wheeler de Ford SVO (Special Vehicle Operations), que partiendo del chasis y mecánica del antes citado predecesor, y revistiéndolo de una carrocería esbozada por Stephen Harper de MGA Developments en Coventry, – que intentaba asemejarlo a los Escorts MkV de calle, pero con unos pasos de rueda y guardabarros sobredimensionados -, dejaron  su fabricación en manos de Karmman en Alemania, que produjo solamente 7.145 unidades, entre el 19 de febrero de 1992 y el 12 de enero de 1996, con una pequeña cantidad importada a estados unidos de manera no-oficial, donde se considera uno de los grandes Ford de altas prestaciones de todos los tiempos. En definitiva; bastante exclusivo.

Interior. Foto de catálogo versión inglesa
Interior. Foto de catálogo versión inglesa

Respecto al Sierra se hicieron cambios en la gestión del motor y se acopló un nuevo turbocompresor, la tracción integral con un reparto de 34 a 66 % se compenetraba con un cambio de 5 velocidades MT 75 como el que usaba el Sierra y sus asientos deportivos Recaro, eran un estándar. Se produjeron dos versiones, la primera, la correspondiente a las primeras 2.500 unidades que fueron las necesarias para  conseguir la homologación en el Grupo A de la FIA para competir en el Mundial de Rallyes, que montaban un Turbocompresor Garrett T3/T04B (T35) y se conocian como versiones “Motorsport”. Carecían de refinamientos como el techo solar o insonorización y sus características lo hacían un coche efectivo pero no cómodo como coche de carretera, era salvaje, por ello, Ford tomó la decisión de hacerlo un poco menos temperamental y más fácil de conducir en condiciones de uso normal. El resultado fué la segunda generación, que empezó su producción a finales de 1994, y llevaba un Turbocompresor Garrett T25, más pequeño y adaptado a un uso de diario.

En cuanto al equipamiento, Ford hizo la siguiente distinción, según el catálogo británico de 1992, Motorsport, que serian las primeras 2.500 unidades con una vocación esencialmente deportiva, listos para correr como quien dice, con el equipamiento mínimo para conducción de rally y las posteriores que serán Standard o Luxury. Con estas últimas unidades el gran alerón se ofrecía como opción, aunque casi todos los clientes lo pidieron, dado que es casi emblemático de los RS Cosworth, ya que el Sierra ya lo montaba. Ambas ofrecian la posibilidad de llevar asientos de cuero, o aire acondicionado, entre otras opciones, pero la versión Luxury se diferenciaba por llevar faros antiniebla de serie, un sofisticado – para la epoca – sistema de sonido 2007 RDS de Ford con CD opcional, sistema anti-robo con el sistema de inmobilización Vecta, retrovisores eléctricos calefactados y reposacabezas totalmente ajustables delante y detrás. Según la prensa de la época, el Luxury, era a por el que había que ir, ya que por 250.000 pesetas extra te llevabas la bestia bien equipada.

Foto de catálogo. Motor Cosworth YBT
Foto de catálogo. Motor Cosworth YBT
Foto: Ford Escort RS Cosworth en versión Luxury con faros antiniebla Foto de Catálogo. Ford
Foto: Ford Escort RS Cosworth en versión Luxury con faros antiniebla Foto de Catálogo. Ford

 

Ficha Técnica  de las versiones RS  

Versión: T-35
1991-1994
T-25
1994-1996

Motor:
Tipo: Cosworth  YBT
Cuatro cilindros en línea
Posición: Delantero longitudinal
Diámetro x carrera: 90,8 x 77,0 mm
Cilindrada: 1.993 cm³
Compresión: 8,0 a 1
Distribución: Doble árbol de levas en culata accionado por correa dentada con 4 válvulas por cilindro
Alimentación: Inyección electrónica multipunto Weber/Marelli
con Turbocompresor Garret T3/T04B e Intercooler
con sistema de gestión electrónico hasta Enero de 1993
que se cambia por el sistema de gestión Ford EEC IV
Inyección electrónica multipunto
con Turbocompresor Garret T-25 e Intercooler
con sistema de gestión electrónico Ford EEC IV
Potencia: 227 CV a 6.250 rpm 227 CV a 5.750 rpm
Par máximo: 304 Nm a 3.500 rpm 299 Nm a 2.500 rpm
Transmisión:
Tracción: Total permanente con deferenciales central y trasero de tipo viscoso 34/66
Cambio: MT 75 manual de 5 velocidades
Embrague: Monodisco en seco

Bastidor:
Estructura: Monocasco de acero
Dirección: De cremallera asistida, con diámetro de giro de 10,5 metros
Suspensión delantera: Independiente de tipo McPherson, con brazo transversal inferior,  con resortes helicoidales, amortiguadores telescópicos de gas
y barra estabilizadora de 29 mm
Suspensión trasera: Semi-independiente de brazos tirados por triángulos de eje oblicuo, resortes helicoidales, amortiguadores telescópicos de gas
y barra estabilizadora de 22 mm
Frenos del./tras.: De discos ventilados delante y detrás (Ø278/273) con asistencia hidráulica de alta presión y sistema antibloqueo ABS controlado electrónicamente con dos microprocesadores, un circuito hidráulico para cada rueda delantera y otro para las dos traseras.
Llantas: De aleación de 16″ o 15″
Neumáticos: Pirelli PZero de 225/45 ZR16 o 205/50 ZR 15

Carrocería:
Diseño: Berlina de 3 puertas diseñada por Stephen Harper de MGA Developments y homologada para competir en WRC en FIA Grupo A
Plazas: 5
Maletero: 348 litros 348 litros
Batalla: 2.551 mm 2.550 mm
Vías del./tras.: 1.450 / 1.470 mm 1.450 / 1.470 mm
Largo x ancho x alto: 4.211 / 1.734 / 1.425 mm 4.210 / 1.730 / 1.420 mm
Depósito: 65 litros
Peso: 1.275 kg 1,320 kg

Prestaciones:
Velocidad máxima: 232,3 km/h 234,8 km/h (Oficialmente 225 km/h)
0-100 km/h: 5,64 segundos 6,15 segundos / 5,7 segundos la versión Luxury
Consumo medio: 10,2 litros / 100 km

Fabricación:
Presentado en: 1992 1994
Fabricación: Del 19 de Febrero de 1991 al 12 de Enero de 1996 en la factoría de Karmann en Alemania
Precio: 4.125.000 pesetas (España 1992) 5.430.000 pesetas (España 1994)
Unidades: 2.500 unidades 4.645 unidades

Nota: Versión Luxury: + 230.000 pesetas se añadian Aire Acondicionado, radio-casette, alarma, elevalunas eléctricos, cierre centralizado y tapicería de cuero.
No se han encontraado especificaciones de los coches oficiales del WRC.

Fuentes:
www.ultimatespecs.com – búsqueda Ford Escort V
RS Cosworth, Prueba Revista Autopista 1992
Catálogo Británico de 1992.

Foto: Francois Delecour, Rally de Suecia de 1995. Equipo No Oficial RAS Ford. Ford Motor Company 
Foto: Francois Delecour, Rally de Suecia de 1995. Equipo No Oficial RAS Ford. Ford Motor Company

La razón de ser del Escort RS Cosworth era ganar el Campeonato Mundial de Rallyes. No lo consiguió. pero obtuvo 8 victorias entre 1993 y 1996, más otras dos que consiguió la posterior versión WRC, que trataremos en otra ocasión, antes de ser reemplazado en 1998 por el Focus WRC.

El equipo de fábrica de Ford desarrolló este coche entre 1991 y 1992, con una primera aparición antes de su homologación, en manos del piloto español Mia Bardolet, en el Campeonato de España, y en 1992 aparece en manos de Malcom Wilson, – el que será jefe de M-Sport desde 1997 -, que hacía las labores de piloto y jefe de desarrollo del coche, en el Rally de Escocia, y no participando de manera oficial en el rally, mejoró los tiempos del piloto que lo ganó, Colin McRae. A finales de 1992, el Sierra daba su canto de cisne, y los pilotos de Ford, Francois Delecour y Mássimo Biasion, se centraban en poner a punto el Escort para 1993.

1993

Con el patrocinio principal de Mobil 1, debuta en su primera carrera en Montecarlo, donde Delecour y Biasion llevaron la voz cantante hasta que un último ataque de Didier Auriol con su Toyota Celica, les relegaba al segundo y tercer puesto. No ganaron pero, el potencial del Escort ya estaba encima de la mesa. Malcolm Wilson mandó en el Rally de Suecia hasta que se retiró por accidente. En Portugal Delecour y Biasion se hicieron con las dos primeras plazas, repetiría puesto Delecour en Córcega y Biasión se llevaría la primera plaza en el Acrópolis estableciéndose como serios candidatos al título. Sin embargo la segunda mitad de la temporada, Juha Kankkunen, se llevó de calle Argentina, Finlandia y Australia. Fué una pobre segunda mitad de año para Ford, dejando el Título de Constructores en manos de Toyota. Los dos Escort se retiraron de San Remo, por accidente y avería, pero el italiano Franco Cunico con un Escort Cosworth privado, gano el Rally, siendo la primera vez en muchos años que un privado ganaba un rally. Ford dejó atrás al equipo Lancia, que contaba en sus filas con el vigente Campeón Carlos Sainz, demostrando su superioridad sobre la marca italiana. Lamentablemente aunque Delecour venció en la penúltima carrera, en Cataluña perdería el título contra Juha Kankkunen.

Foto: Francois Delecour. Equipo Oficial. Rally de Portugal de 1993. Ford Motor Company
Foto: Francois Delecour. Equipo Oficial. Rally de Portugal de 1993. Ford Motor Company

1994

Haciéndose ver como serios competidores, la temporada comienza con una victoria de Delecour en Monte Carlo, pero tras un fallo de motor en Portugal en un vehículo privado, tiene un accidente de carretera que le hace perderse las siguiente cuatro pruebas. Mientras, Biasion, tercero en Portugal no es capaz de hacer frente a los Toyota, y sus malos resultados, deterioran la relación con el equipo, marchándose al final de la temporada, y no volviendo a competir en nivel WRC. La ausencia de Delecour fué subsanada con una retahíla de artistas invitados; Ari Vatanen, Bruno Thiry y Franco Cunico, que salvo la tercera plaza del finlandés en Argentina, obtuvieron resultados muy pobres hasta que el último invitado, un tal Tommy Makinen vence en el Rally de los 1000 lagos. No obstante el equipo fué bastante criticado por su dependencia de Delecour, que se reincorporada en el mismo Rally pero aún no estaba fino, y se retiró en las dos últimas pruebas.  Thiry terminó una decepcionante temporada con un tercer puesto en Gran Bretaña.

1995

El equipo de fábrica cierra al terminar la temporada 1994 dejando el programa de Rallyes en manos del equipo belga RAS Sport, que mantiene a Delecour y Thiry. La temporada se acortaba a 8 pruebas y se restringían las asistencias, además se reduce el restrictor del Turbo de los grupo A, lo que se convierte en un hándicap para Ford que al montar una caja de cambios de 7 velocidades no le sienta bien trabajar a menos revoluciones. Delecour se despachó a gusto con la prensa sobre los cambios de reglamentación, pero ellos no le impidieron terminar con una segunda plaza en Montecarlo. Bruno Thiry lidera Córcega hasta que un rodamiento, y la imposibilidad de una asistencia con la nueva reglamentación le deja fuera mientras Delecour termina segundo, pero no habrá mas pódiums en la temporada terminando en el fondo de la tabla de constructores. Con el desastroso experimento de RAS, Ford toma otra vez el mando de su equipo, para 1996.

Carlos Sainz con el último Grupo A del Escort
Carlos Sainz con el último Grupo A del Escort

1996

Manteniendo a Thiry como segundo piloto se ficha, y con el la esponsorización de Repsol, al doble Campeón Carlos Sainz, que con una victoria en Indonesia y una segunda plaza en Suecia e Italia se hace con el tercer puesto en constructores, sin bajarse, salvo abandono, del pódium en ninguna carrera. Tommi Makinen con su Lancer Evolution acaba con las aspiraciones de todos los demás equipos, cosa que repetirá durante 3 años más.

Para el año siguiente se instauran las normas WRC, que exigían la producción de 25 mil unidades de un coche para homologarlo, pero Ford consigue el permiso para adaptar el Cosworth a las nuevas normas. El nuevo coche se conocerá como Escort WRC, con una imagen adaptada a la ya presentada sexta generación del Escort, pero de esto, ya hablaremos.

Fuera del Mundial el Escort fué bastante prolífico, ganando  muchos rallyes del Campeonato Europeo que en 1994 se llevó Patrick Snijers con un coche preparado por RAS. También fué un serio contendiente del Grupo N, con piezas altamente disponibles, los Escort de bajas especificaciones fueron comunes en los rallyes nacionales y europeos de los 90, continuando aun ahora pero muchos se han reconvertido a WRC.

Carlos Sainz en el Safari de 1996
Carlos Sainz en el Safari de 1996

Desarrollo de la Temporada 1993 – Ford Motor Co Ltd

Pilotos Copilotos Salidas Podiums Victorias Av/Ac
[FRA] François Delecour [FRA] Daniel Grataloup 9 6 3 2/1
[ITA] Miki Biasion [ITA] Tiziano Siviero 9 4 1 3/1
[GBR] Malcolm Wilson [GBR] Bryan Thomas 1 0 0 0/1
[FIN] Sebastian Lindholm [FIN] Timo Hantunen 1 0 0 1/0
[SWE] Mikael Ericsson [SWE] Christina Thörner 1 0 0 1/0
[POR] Fernando Peres [POR] Ricardo Caldeira 1 0 0 0/1

 

Carrera François Delecour Miki Biasion Puntos
Constructores
Pos Notas Puntos Pos Notas Puntos Pos Notas Puntos
01 – Rallye Monte Carlo 2 +00h:00m:15s 15 3 +00h:03m:16s 12 17
02 – International Swedish Rally Malcolm Wilson Mikael Ericsson Sebastian Lindholm 0
Ac SS03 0 Av embrague SS05 0 Av motor SS18 0
03 – Portugal – Vinho do Porto  François Delecour Miki Biasion Fernando Peres 20
1 6h:20m:37s 20 2 +00h:00m:55s 15 Ac SS17 0
04 – Trust Bank Safari Rally
05 – Tour de Corse – France 1 6h:14m:41s 20 7 +00h:18m:58s 4 20
06 – Acropolis Rally Av motor SS32 0 1 6h:54m:35s 20 20
07 – Rally YPF Argentina 2 +00h:01m:54s 15 17
08 – Rothmans New Zealand 2 +00h:00m:27s 15 Ac SS04 0 17
09 – 1000 Lakes Rally  0
10 – Telecom Rally Australia  3 +00h:23m:44s 12 Av motor SS33 0 (14)
11 – Rallye Sanremo Av motor SS07 0 Av motor SS07 0 0
12 – Rallye Catalunya – Costa Brava 1 5h:36m:19s 20 4 +00h:06m:38s 10 20
13 – Network Q RAC Rally 4 +00h:07m:09s 10 14
TOTAL 2º DEL 112 4º BIA 76 2º – 145

 

Desarrollo de la Temporada 1994 – Ford Motor Co Ltd

Pilotos Copilotos Salidas Podiums Victorias Av/Ac
[FRA] François Delecour [FRA] Daniel Grataloup 5 1 1 2/2
[ITA] Miki Biasion [ITA] Tiziano Siviero 8 2 0 4/0
[BEL] Bruno Thiry [BEL] Stéphane Prévot 7 1 0 2/0
[ITA] Franco Cunico [ITA] Stefano Evangelisti 1 0 0 0/1
[GBR] Malcolm Wilson [GBR] Bryan Thomas 2 0 0 0/1
[FIN] Ari Vatanen [ITA] Fabrizia Pons 2 1 0 0/1
[FIN] Tommi Mäkinen [FIN] Seppo Harjanne 1 1 1 0/0
[SWE] Stig Blomqvist [SWE] Benny Melander 1 0 0 0/0

 

Carrera François Delecour Miki Biasion Bruno Thiry Puntos
Constructores
Pos Notas Puntos Pos Notas Puntos Pos Notas Puntos
01 – Rallye Monte Carlo 1 6h:12m:20s 20 4 +00h:04m:36s 10 6 +00h:06m:58s 6 20
02 – TAP Rallye de Portugal Av motor SS12 0 3 +00h:00m:50s 12 Av motor SS15 0 14
03 – Trust Bank Safari Rally
04 – Tour de Corse – Rallye de France Franco Cunico 5 +00h:04m:47s 8 6 +00h:04m:59s 6 10
Ac SS10 0
05 – Acropolis Rally Malcolm Wilson Av motor SS21 0 10
6 +00h:22m:47s 6
06 – Rally YPF Argentina Ari Vatanen Av motor SS22 0 4 +00h:11m:07s 10 14
3 +00h:06m:40s 12
07 – Rothmans Rally New Zealand Ac SS26 0 Av motor SS14 0
08 – Neste 1000 Lakes Rally François Delecour Tommi Mäkinen Av motor SS19 0 20
4 +00h:05m:38s 10 1 4h:33m:44s 20
09 – Rallye Sanremo Av motor SS11 0 Miki Biasion 4 +00h:01m:17s 10 14
3 +00h:00m:47s 12
10 – Network Q RAC Rally Ex SS08 0 Av electricid. SS14 0 3 +00h:10m:12s 12 14
Stig Blomqvist Malcolm Wilson
4 +12m:48s 10 Ac SS26 0
TOTAL 8º DEL
9º VAT
23º WIL*
29º CUN
30
28
8
6
6º BIA
10º MAK*
17º BLO
42
22
10
5º THI
23º WIL*
44
8
3º – 116

*Makinen y Wilson puntúan con coches privados o de otros equipos, puntos que se reflajan en la suma total

Desarrollo de la Temporada 1995 – R.A.S. Ford

Número Pilotos Copilotos Salidas Podiums Victorias Av/Ac
7 [FRA] François Delecour [FRA] Catherine Francois 8 2 0 2/2
8 [BEL] Bruno Thiry [BEL] Stéphane Prévot 7 0 0 2/0
9 [SWE] Stig Blomqvist [SWE] Benny Melander 1 0 0 0/0
9 [ITA] Alessandro Fiorio [ITA] Vittorio Brambilla 1 0 0 0/0
9 [FRA] Patrick Bernardini [FRA] Jean-Marc Andrié 1 0 0 0/0
9 [NZL] Neil Allport [NZL] Graig Vincent 1 0 0 0/0
9 [GBR] Malcolm Wilson [GBR] Bryan Thomas 1 0 0 0/1

En 1995 se instaura la numeración fija para los pilotos durante el mundial

 

Carrera Nº7 François Delecour Nº8 Bruno Thiry Nº9 Stig Blomqvist Puntos
Constructores
Pos Notas Puntos Pos Notas Puntos Pos Notas Puntos
1 – Rallye Monte Carlo 2 +00h:02m:25s 15 5 +00h:06m:47s 8 47
2 – International Swedish Rally Av motor SS12 0 6 +00h:05m:31s 6 7 +00h:06m:49s 4 28
3 – TAP Rallye de Portugal Ac SS05 0 6 +00h:08m:46s 6 Nº9 Alessandro Fiorio 26
8 +00h:26m:07s 3
4 – Tour de Corse – France 2 +00h:00m:15s 15 Nº9 Patrick Bernardini 42
7 +00h:03m:05s 4
5 – Smokefree Rally New Zealand 6 +00h:04m:24s 6 Av electrica SS15 0 Nº9 Neil Allport 26
8 +00h:21m:41s 3
6 – Telstra Rally Australia Ac SS18 0 6 +00h:16m:52s 6 15
7 – Rallye Catalunya – Costa Brava 4 +00h:02m:40s 10 Av mecánica SS01 0 21
8 – Network Q RAC Rally Av diferencial SS03 0 5 +11m:52s 8 Nº9 Malcolm Wilson 18
Ac SS09 0
TOTAL 46 34 22º FIO
14º BER
23º ALL
np WIL
3
4
3
0
3º – 223

 

Desarrollo de la Temporada 1996 – Repsol Ford Motor Co Ltd.

Número Pilotos Copilotos Salidas Podiums Victorias Av/Ac
4 [ESP] Carlos Sainz [ESP] Luis Moya 9 6 1 2/1
5 [FRA] François Delecour [FRA] Catherine Francois 1 0 0 0/0
5/6 [SWE] Stig Blomqvist [SWE] Benny Melander 2 0 0 0/0
14 [FIN] Ari Vatanen [ITA] Fabrizia Pons 1 0 0 0/1
5 [GBR] Gwyndaf Evans [GBR] Howard Davies 1 0 0 0/1
6 [IND] Dandy Rukmana [IND] Supi Sabastian 1 0 0 1/0
5 [BEL] Bruno Thiry [BEL] Stéphane Prévot 6 2 0 0/0
16 [FIN] Ari Mökkönen [FIN] Voitto Silander 1 0 0 0/1

 

Carrera Nº4 Carlos Sainz Nº5 François Delecour Nº14 Ari Vatanen Puntos
Constructores
Pos Notas Puntos Pos Notas Puntos Pos Notas Puntos
1 – International Swedish Rally 2 +00h:00m:23s 15 11 +00h:07m:33s 0 Ac SS24 0 40
Nº6/5 Stig Blomqvist
8 +00h:05m:46s 3
2 – Safari Rally Kenya Av suspensión SS10 0 7 +02h:28m:03s 4 13
3 – Bank Utama Rally Indonesia 1 5h:30m:00s 20 Nº5 Gwyndaf Evans Nº6 Dandy Rukmana 35
Ac SS07 0 Av electrica SS08 0
4 – Acropolis Rally  3 +00h:03m:21s 12 Nº5 Bruno Thiry Nº16 Ari Mökkönen 40
6 +00h:08m:06s 6 Ac SS05 0
5 – Rally Argentina 2 +00h:01m:35s 15 5 +00h:08m:25s 8 47
6 – Neste 1000 Lakes Rally Av transmisión SS29 0 11 +00h:19m:11s 0 5
7 – Rally Australia 3 +00h:01m:21s 12 6 +00h:08m:48s 6 40
8 – Rallye Sanremo – Italia 2 +00h:00m:22s 15 3 +00h:02m:09s 12 54
9 – Rallye Catalunya – Costa Brava Ac SS02 0 3 +00h:01m:18s 12 25
TOTAL 89 6º THI
– DEL
– EVA
44
0
0
18º BLO
– VAT
– RUK
– MOK
7
0
0
0
3º – 299